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어두워질수록 카오산로드는 전혀 새로운 장소로 변하고 있다는 나의 생각은 일리가 있어 보였다. 하염없이 카오산로드에서 또 방황하다가 이제는 더이상 즐거움을 찾지 못하고 숙소로 돌아가기로 했다.

숙소를 돌아오니 게스트하우스 앞에서 커다란 냄비에 요리를 하고 있었다. 그것도 외국인이 말이다. 폴게스트하우스에 놀러왔을 때 가장 놀랐던 것은 아주 자유스럽게 한국어를 했던 외국인이 침대에 누워있었다는 점이었다. 아무래도 한 방에 여러명이 묵는 도미토리다 보니 여자와 함께 지내는 경우는 있었지만 한국말을 하던 외국인은 정말 처음이었다. 근데 그 외국인이 한국 요리를 하고 있었다.

재미있는 광경이 아닐 수가 없었다. 사실 '폴 게스트하우스'의 독특한 분위기 탓에 사람들과 친해지지는 않았지만 외국인과 서로 한국말로 얘기를 하고, 그리고 그 외국인이 닭볶음탕을 만들고 있었다는 것에 무척 놀라긴 했다.


옆에 계시던 아저씨 그리고 다른 형이 같이 먹자고 불러서 저녁은 닭볶음탕을 먹게 되었다. 물병에 담긴 소주도 한 모금 마시면서 닭볶음탕을 먹는데 내가 장기여행자들 틈바구니에 끼어서 저녁을 먹는 듯한  기분이 들었다. 실제로 이 게스트하우스에는 장기여행자인지 장기체류자인 사람들이 꽤 많아 보였다. 

밥을 먹고 난 후에 나는 게스트하우스 사장님께 내일 치앙마이로 떠나게 되었다면서 혹시 방 값 하루치를 돌려줄 수 있는지 여쭤봤는데 아주 당연하다고 쉽게 120밧을 돌려 받을 수 있었다. 아마 다른 게스트하우스였다면 불가능했을거다. 특히 호주에서라면 절대 불가능했다.

바닥에 앉아서 사람들과 이야기를 몇 마디 하다가 나처럼 호주 워킹홀리데이를 다녀온 친구와 이야기를 하게 되었다. 호주 워킹홀리데이를 갔다 온 후에 현재는 여행을 하고 있고, 또 얼마 뒤에는 호주로 돌아갈 계획이라고 했다. 여차저차 하다보니 같이 술을 먹으러 나가기로 했다. 근데 시간은 이미 상당히 늦어버려 환전소가 다 닫았을 것으로 예상이 되었다. 잠깐 돈을 빌리는 것은 가능하지만 혹시나 하는 마음에 환전소를 찾아 나섰다.


역시 예상대로 내가 자주 가던 환전소는 닫혀있었다. 그래도 혹시나 싶은 마음을 가지고 카오산로드쪽으로 갔다.


원래 카오산로드는 이 시간이 가장 사람이 많아지고 시끄럽긴 하지만 크리스마스 이브라서 더 시끄럽고 더 많은 사람이 몰린 것이 아닐까라는 생각이 들었다. 걸어다니기도 힘들었다. 그리고 한국의 방학시즌, 휴가시즌이라 한국 사람도 정말 많이 보였다.

환전소가 주 목적이라 이리 저리 찾아다니는데 정말 신기하게도 이 시간에 환전소가 열려있었다. 그래서 그런지 환율은 조금 불리했지만 그래도 내 지갑속에 있던 65호주달러를 환전했다. 다른 외국인들도 이 불리한 환전소에서 환전을 하기 위해 몰려들었다.

환전을 하고 복잡한 카오산로드를 벗어나 람부트리로 돌아왔다. 나는 게스트하우스에서 만난 이 친구에게 이틀동안 만났던 호주인 달러스에 대해 이야기를 하며 걷고 있었는데 놀랍게도 노점에서 달러스가 혼자 맥주를 마시면서 책을 보고 있는 것을 발견했다. 내가 달러스에게 다가가 여기서 뭐하냐고 물으니 책을 슬쩍 가리키며 혼자 책을 읽고 있었다며 웃었다. 내가 달러스한테 우리랑 같이 맥주나 마시자고 제안하니 좋다고 따라왔다.


우리는 노점에서 팟타이를 사서 맥주 안주로 삼아 먹기 시작했다.


나는 태국의 거리에 늘어진 술집을 무척 좋아했다. 혼자서 술을 마셔도 아무런 상관이 없었고, 혼자 일기를 쓰거나 혹은 거리에 지나다니는 사람들의 모습을 구경할 수 있었기 때문이다. 또 여기서 술을 마실 때는 항상 혼자였는데 그 때마다 내 옆자리 혹은 앞자리에 있는 사람들이 나와 친구가 되어줬다. 당연하지만 가격이 싸다는 점도 가난한 배낭여행자에게 빼놓을 수 없는 장점이긴 했다.

어느덧 달러스는 우리 앞테이블의 사람들과 이야기를 하기 시작했는데 한참이 지난 후에 우리는 같이 맥주를 마시게 되었다. 조금은 당당하고 유쾌해 보이는 젊은 남자, 중년의 아저씨, 나와 비슷하거나 조금 누나일거 같은 여자였다. 이들은 캐나다 사람들이었다.


달러스와 남자는 많이 통했는지 이야기를 쉴새 없이 하기 시작했고, 우리는 나머지 사람들과 이야기를 주로 했다. 이들은 캐나다의 작은 마을에 살고 있다면서 위치도 알려주기도 했고, 중년의 아저씨는 캐나다 삶에 대해서 이야기를 했다.

서로 침 튀기면서 열변을 토하던 달러스와 옆의 남자의 이야기를 지켜보면서 내가 마리사에게 왜 저렇게 저 둘은 흥분을하며 이야기를 하고 있냐며 나는 너무 빨라서 알아들을 수 없다고 하니까 마리사 역시 이해할 수 없다는 듯이 그냥 웃었다.

그렇게 우리끼리 한참을 이야기 하다가 네덜란드였는지 아무튼 다른 국가의 남자 2명이 우리 자리에 와서 놀게 되었다. 원래 카오산로드에서는 아무하고나 친구가 되기도 하고, 거리에 있는 사람들과 그냥 술을 마시기도 하는 법이긴 한데 이들의 이상한 차림이나 머리모양은 그렇다쳐도 굉장히 매너가 없는 사람들이었다. 아니 정확히 말을 하면 심하게 취해서 정신이 없다고 보는게 맞았다.

30분정도 이들과 자리를 함께 했는데 술에 취해서 그런지 우리와 함께 술을 마셨던 캐나다인을 툭치게 되었다. 싸움으로 번진 것은 아니었지만 캐나다인은 기분이 상당히 안 좋은 상태였고, 이들도 이런 분위기를 눈치챘는지 슬금슬금 빠져나갔다. 이들이 가자마자 달러스와 캐나다인은 격한 반응을 보였다. 저런 개념 없고 싸가지 없는 애들은 처음 봤다면서 흥분을 했다. 나 역시도 그 사람들이 좋았던 것은 아니니 이들의 격한 반응에 수긍을 하긴 했다.

중년의 아저씨는 조금 피곤했는지 먼저 들어간다고 했는데 실제 내 머릿속에 기억나는 것은 별로 없지만 이 아저씨와도 많은 이야기를 나눴기 때문인지 옆에 있던 마리사에게 내 이멜 주소를 꼭 적어오라고 했다.

우리는 늦은 새벽이 되어서야 겨우 헤어졌고, 달러스는 자신의 게스트하우스를 지나 같이 가다가 아예 우리를 바래다 주는 것처럼 멀리까지 쫓아왔다. 태국에 있는 동안 많은 사람들을 만나긴 했지만 이렇게 우연히 3일동안 만난 적은 또 처음이긴 했다. 아무튼 술에 잔뜩 취하긴 했지만 참 재미있는 인연이었다.

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  1. BlogIcon killerich 2010.05.04 16:06 신고

    언제나..참 재밌게 읽고 있습니다^^
    저도 외국새활을 꽤 오래했지만.. 여행하고는 느낌이 전혀 틀려요^^;;
    정말.. 바람처럼님은.. 바람 같아요^^
    부럽기도하고.. 더 늙기전에.. 다시 외국으로 나가고 싶다는 생각도 들고^^
    한국에 있으면.. 이상하게 많이 답답하더라구요;;
    또 외국에 나가 있으면.. 향수병에 시달리고-,.-;;..ㅎㅎㅎ;;

  2. BlogIcon 하늘엔별 2010.05.04 16:06 신고

    3번이나 만났다면 정말 대단한 인연인데요. ^^

  3. BlogIcon Phoebe 2010.05.04 16:45 신고

    우선 남아공 원정대 선발... 축하드려요.^^*
    아무래도 외국에서 사시던가 여행만 다니실 운명 같은데요.ㅎㅎㅎ

  4. BlogIcon 효리사랑 2010.05.04 17:13 신고

    남아공 월드컵 선발 축하합니다...^^

    행복한 하루 되세요...^^

  5. BlogIcon 제이슨 2010.05.04 17:55 신고

    묘한 인연이네요. 달라스 만나러 한번 중국으로 가야겠네요. ㅎㅎ
    아직 시간이 남았지만 미리미리.. 남아공 잘 다녀오세요. ^^

    • BlogIcon 바람처럼~ 2010.05.05 01:04 신고

      최근에는 호주에 갔다고 한거 같은데... ^^;;
      아무튼 중국어도 능통해서 그런지 무척 신기했어요
      담에 한번 또 만나고 싶더라고요

  6. BlogIcon G-Kyu 2010.05.04 18:08 신고

    북적북적 거리는 거리 가운데서 인연을 만나셨군요~! ^^
    남아공 잘 다녀 오세요!! ^^

  7. BlogIcon 루비™ 2010.05.04 21:28 신고

    어떤 여행객들은 카오산로드에서 몇 달 씩이나 머문다고 합니다.
    사람을 만날 수 있고 친구를 만들 수 있는 곳이기에 그런가 봐요.

    남아공 원정대에 선발 되셨다구요...
    와우..축하 축하~!

    • BlogIcon 바람처럼~ 2010.05.05 01:05 신고

      근데 한국 사람들은 외국인과 노는 모습을 쉽게 보질 못했어요
      카오산에서는 한국인끼리 많이 어울리거든요
      전... 왕따라서 그런가 외국인들과 많이 어울렸어요 ㅎㅎㅎ

  8. BlogIcon 드자이너김군 2010.05.04 21:58 신고

    이야.. 머나먼 외국땅에서 만나게 되는 인연.. 참 각별 하게습니다.
    남아공도 선발 되신것 인가요? 와우 완전 부럽내요.+_+

  9. BlogIcon 보기다 2010.05.04 22:09 신고

    오늘도 즐거운 여행기 읽으러 왔다가 좋은 소식 접하네요~
    남아공 선발대 되셨군요~ 축하합니다^^
    앞으로 쓰여질 여행기가 무궁무진 하겠네요~

  10. BlogIcon 2proo 2010.05.05 01:32 신고

    와 멋있다.... 각양 각색의 각기 다른 사람들이 이렇게....
    남아공 선발되셧어요?????????????????
    우와......................
    완전 대박이다;;;;;;;;

  11. BlogIcon 멀티라이프 2010.05.05 03:33 신고

    여행중에 다양한 사람들과 만나고 그들과 인연을 이어간다는것은 정말 소중한 경험이자 추억인것 같아요.
    정말 부러울 따름입니다. ㅎㅎ

  12. 보사리 2010.05.05 03:53 신고

    카오산로드.....거기돌아댕기다가 120밧짜리 맛사지받고 술 한잔 하면 죽이죠..ㅎㅎ
    하지만 제가 여자라 그런지 노골적으로 접근하는 외국인들도 많아 좀 무서웠어요..ㅠㅠ

    • BlogIcon 바람처럼~ 2010.05.06 21:20 신고

      맞아요
      가끔 여성분들에게 치근댁거리는 이상한 놈도 있죠 ^^;
      카오산로드가 아니라 진짜 여행지에서 만난 사람들은 정말 착한 사람이 많아요
      카오산로드는 약간 술에 쩌는 사람들이 많아서...

  13. BlogIcon juanpsh 2010.05.05 04:47 신고

    남아공 원정대 선발 축하하러 들어왔다가 글도 함께 보구 갑니다.
    잘 다녀오시구요.
    좋은 글, 사진, 그리고 남아공의 풍물도 함께 소개해 주시기 바랍니다.
    난, 언제나 바람같은 여행을 하게 될까요? ㅎㅎㅎ

    • BlogIcon 바람처럼~ 2010.05.06 21:20 신고

      남아공에 대해서 얼마나 많은 것을 체험하게 될지는 알 수가 없지만... ^^
      그래도 많은 것을 담아보고 싶습니다 ^^;
      남미에 가면 꼭 뵙고 싶습니다

  14. BlogIcon 만물의영장타조 2010.05.05 05:42 신고

    와우! 축하드립니다. ㅎㅎㅎ 역쉬, 원정대에선 바람처럼~님을 알아주는군요. ^^

  15. BlogIcon 바람될래 2010.05.05 10:52 신고

    음..
    혹시 전생에 같은 형제나 연인은 아니였을까요..?
    그렇게 만나기 힘든데 말이죠..ㅎㅎ
    글을 읽다보면 바람님은 참 소박해요..
    요즘 젊은사람들과 달라요..

  16. BlogIcon 기브코리아 2010.05.06 18:58 신고

    와 축하드릴일이 있엇군요. ^^\

    축하드려요.

    포스팅도 참 즐겁게 읽고 갑니다.

  17. BlogIcon 소나기♪ 2010.05.08 21:53 신고

    으악!!!! 여행기가 너무 쌓였어...
    차근차근 읽어봐야겠습니다...ㅎㅎ

    카오산로드.. 현재 제가 가고 싶어하는 3대 여행지중에 한 곳 입니다.
    다 같이 어울려서 놀아보고 싶네요.ㅎㅎ

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