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과연 태국은 무지하게 더웠다. 겨울이었던 호주에서 건너왔던 나로써는 이 더운 날씨가 반가웠던 것도 잠시 또 불평을 하게 만드는 요인이었던 것이다. 한번 나갔다오면 샤워는 하지 않고서는 못 베기는 그런 날씨였다. 하루에 3번 이상은 꼭 샤워를 할 수 밖에 없었다.


샤워를 하고 난 후 나는 카오산에서 걸었다. 딱히 할 일도 없었지만 그냥 사람 구경, 옷 구경, 시끄러운 음악 소리 감상 등 이 거리에서는 심심할 것이 별로 없었다.


날이 점차 어두워지면서 카오산은 더욱 활기를 띄었다. 이 짧은 길 위에 사람들이 가득했고, 길 양 옆에는 낮에는 안 보였던 상점들이 우후죽순으로 생겨나서 많은 사람들의 관심을 끌려고 안간힘을 쓰고 있었다. 대부분은 서양인들로 가득했던 이 독특한 곳은 더이상 태국이 아니었다. 사실 카오산은 예전에 비해 여행자들이 너무 넘쳐 본래의 싸고 좋은 곳보다는 그저 비싼 동네이긴 하지만 그럼에도 불구하고 재미있는 공간이었다. 그냥 카오산 자체로도 즐거웠다.


거리에서 팔고 있는 망고가 날 유혹했다. 거리에서 팔고 있는 달콤한 과일들은 보통 10~20밧(300~600원)정도면 먹을 수 있는데 파인애플은 수 없이 사먹었다.


보통 카오산에서도 한국인을 심심치 않게 볼 수 있는데 이 때는 거의 볼 수가 없었다. 생각해보니 6월 중순 아직은 많은 학생들이 태국으로 오지 않았나 보다. 그래서 그런지 나중에 캄보디아를 갔다가 돌아오니 부딪히면 한국인들이었을 정도로 정말 많이 보였다.


카오산을 구경하는 것으로도 심장이 두근 두근거릴 정도로 즐거웠다. 무언가 새로운 에너지가 나의 몸 안에 들어와서 막 발산하는 것처럼 혹은 오랜 친구와 만나 옛 이야기를 하는 것처럼 카오산을 볼 때마다 예전 기억이 떠올라서 너무 신났다. 양 옆에 있던 주점에서 시끄럽게 흘러나오는 음악소리가 나를 계속해서 정신없도록 때려댔다.


카오산은 이제부터 시작이었다.


어두워진 밤거리를 돌아다니며 이 흥분되는 기분을 만끽했다. 상대적으로 조용했던 호주의 밤거리에 비해 여기는 완전히 반대였다. 아니 태국도 우리나라처럼 새벽에도 북적거린다. 그게 카오산이 아니더라도 말이다.

나는 전 날 사람들을 만났던 거리의 주점에 다시 눌러 앉았다. 역시 맥주를 혼자 마시면서 사람들을 구경하고 있었는데 그 때 옆에 앉아있던 한 친구와 이야기를 나누게 되었다. 이 친구는 영국에서 왔다고 했는데 잠깐이었지만 너무 재미있었다.


애석하게도 한국에는 와보지 못했다고 했는데 빈말이었을지는 몰라도 꼭 가보고 싶다고 얘기를 했다. 이상하게 영국 친구한테 호주의 지루함을 이야기하니 공감이 된다는 듯이 무척 즐거워했다. 그리고는 이 친구도 나와 사진을 찍자고 먼저 제안을 해왔고 나도 내 카메라로 사진을 한번 더 찍었다.

그리고는 내 캠코더를 들이 밀고는 나에게 어떤 메세지를 줄 수 있냐고 했다. 필리핀, 호주를 거치는 동안 나는 여러 사람에게 메세지를 영상으로 받고 있었는데 그걸 태국에서도 하고 싶었던 것이다. 흔쾌히 응했던 3사람은 나에게 메세지를 남겨줬다. 이 친구들은 사진을 같이 찍은 뒤에 나와 악수를 하고 헤어졌다.


나는 옆에 있던 호주인 아저씨, 그리고 태국인 2명과 같이 놀고 있었다. 전 날 만났던 태국인은 자신의 친구와 함께 놀러왔는데 이 때 술이 잔뜩 취한 한국인 한 명이 같이 있었다. 하지만 이 사람은 썩 마음에 들지 않았던게 술을 얼마나 먹었는지 몰라도 정신이 없어 보였다. 게다가 같이 있던 태국인 여자의 무릎에 엎드리려고 하기도 했었다. 난감해 하던 태국인에게 내가 대신 사과를 해야만 했다. 거의 우리끼리 놀았다.


내가 한국인이라는 소리에 고개를 돌려 '한국 사람이예요?' 라고 했던 아저씨들과도 만나 사진도 찍었다. 어색하게 하던 한국말이었지만 꽤나 수준급인 모로코 아저씨들이었는데 삼겹살과 소주가 그립다는 이야기에 웃음이 터져버렸다. 

그 이상한 한국인은 우리 앞 테이블에 있던 외국인들과 앉아서 이야기를 하는데 여전히 술에 취해서 이상한 소리만 하고 있었다. 그렇게 30~40분 있더니 어디론가 비틀 비틀 가버렸는데 자연스럽게 앞 테이블의 사람들과 이야기를 하게 되었다. 한국인이었는데 그냥 신경쓰지 말라고 이야기를 하니 이해한다고 얘기를 했다. 그렇게 이야기를 주고 받다가 아예 자리를 같이 하자고 했다. 이들 역시 영국에서 온 사람들이었다.

패트릭, 조지아, 브라운이라고 소개를 했던 이 친구들과 어찌나 재미있게 놀았는지 아예 날 새는 분위기였다. 이들은 너무 재미있다면서 우리에게 술을 사기도 했다. 이미 태국과 라오스 캄보디아를 여행하고 이틀 뒤에 영국으로 돌아간다고 했는데 무척 아쉬워 했다. 조지아는 특히 캄보디아가 아주 강렬하게 느껴졌는지 캄보디아 이야기를 할 때 열변을 토했다.

그리고 항상 한국 사람이라고 하면 단골로 들어오는 질문이 바로 북한에 대한 것이었다. 한국이 북한과 대치 상태인데 위험한거 아닌지 아니면 북한 사람들과 만나거나 여행할 수 있는지 매우 궁금해 하는 것이었다. 물론 우리는 휴전 상태이지만 안전한 나라라는 것과 북한에는 일반인들이 갈 수 없다고 답했다. 하지만 그 다음 질문이 무척 어렵다. 왜 북한과 나누어졌는지 북한에 대해서 어떻게 생각하는지 나에게 질문했다. 영어로 답한다는게 이럴 때는 참 어려운 것 같다.

그래도 이들은 나보고 영어를 잘한다고 칭찬을 해주었다. 물론 내가 영어를 잘하지 않았지만 이들은 내가 영어로 말을 한다는게 신기했는지 알아듣고 말을 할 수 있으니 그런 얘기를 했던 것 같다.

그리고 이어진 조지아(여자)의 다소 충격적 발언이 나왔다. 내가 먼저 영국은 화폐 가치도 높고, 영어를 따로 공부할 필요도 없으니 여행하기에 정말 좋겠다는 부러움을 표시했다. 그랬더니 조지아는 그 말은 어느정도 맞긴 하지만 자신은 다른 나라 사람들이 다양한 언어를 접할 기회가 있다면서 영국은 영어만 할 줄 안다고 다른 나라의 문화, 언어를 익힐 생각을 하지 않는다고 했다. 정말 충격적인 이야기였다. 이들이 이런 사고를 가지고 있었을 줄은 정말 몰랐다.

"너는 영어도 할 줄 알고, 한국어도 할 줄 아니까 최소한 2개국어를 하는 거잖아. 나는 그게 더 부러워!"


나는 꼭 외국 친구들을 만나면 한국에도 와보라고 얘기해준다. 이 친구들은  한국에 꼭 와보고 싶다는 말을 했고, 이메일을 달라고 했다. 그러면서 혹시나 영국에 오면 꼭 연락을 하라고 했다. 이메일도 주고 받으면서 런던의 어디가 좋은지 직접 써주기도 했다. 그러면서 사진을 같이 찍었다. 이미 새벽 4시가 넘어간 시점이었는데 우리는 새벽 5시 반까지 놀다가 헤어졌다.

신기했던 것은 혼자이긴 했어도 전혀 외롭거나 심심하지 않았다는 사실이었다. 태국에 있는 동안 항상 다른 사람들을 만나고 같이 놀고, 이야기할 수 있어서 너무 즐거웠다. 오히려 영어권의 나라였던 호주보다도 더 많은 외국인들을 만나고 더 많이 영어로 이야기를 할 수 있었던 기회가 있었던 것이다. 어쩌면 나에게는 겉모습은 화려했던 호주보다도 더 즐거웠던 이유가 바로 이 때문이 아닐까? 사실 호주는 나에게 너무 심심한 나라였다.

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  2. BlogIcon 또웃음 2010.02.13 19:36 신고

    그래서일까요? 표정이 훨씬 밝아보입니다. ^^

  3. BlogIcon 콩딸라 2010.02.14 00:39 신고

    저도 카오산이 그리워진다는 말에 동감이요.ㅎㅎ
    작년에 다시 방문하기로 했던 계획이 무산되서인지 더욱이요.-ㅅ-
    오랜만에 다국적의 젊은 기운들이 부쩍된 카오산 잘 봤습니다-

  4. BlogIcon 걸어서 하늘까지 2010.02.14 02:56 신고

    정말 쉽게 친구가 되고 같이 즐기는 시간들이 너무 좋아 보입니다~~

  5. BlogIcon 하늘엔별 2010.02.14 06:44 신고

    포스팅을 봐도 태국이 훨씬 재미나게 보여요.
    호주는 말 그대로 탐방 같은 느낌이었는데, 태국은 제대로 관광을 하신 거 같네요. ^^

  6. BlogIcon 둥이 아빠 2010.02.14 13:54 신고

    또 가보고 싶은 태국사진들 넘 좋아요

  7. BlogIcon 불타는 실내화 2010.02.14 15:50 신고

    -_- 또 어느 이상한 한국분이 술이 떡이 되도록 드시고 태국 여자분에게 추근덕 거리시는건가요!! ㅠㅠ
    아 진짜 저런 거 볼 때마다 슬퍼요.
    그런데요, 카오산 간판이 태국어는 거의 보이지 않고 영어네요~ ㅋ

    완전 공감해요! 저도 한국인이라면 항상 북한 얘기를 꺼내더라고요 -_-;
    알지도 못하는데 이제 하도 질문해서 공부하고 있어요 ㅠㅠ

    망고 사진만 보며 하악하악 대고 있어요. 망고스틴도 좋은데 흑...

  8. BlogIcon mark 2010.02.14 17:37 신고

    바람처럼님 재미있게 지내는 동안 세계인을 많이 경험하고있네요.
    이 다음 좋은 삶의 지혜로 이어질 것으로 봅니다. 많이 즐기세요. ^^

  9. BlogIcon killerich 2010.02.14 19:04 신고

    정말 부러운여행긴데요^^.. 외국인들은 많이 오픈되어있죠^^..
    그술취한 한국인은 실연이라도 당했는지-,.=

  10. BlogIcon 불탄 2010.02.14 20:38 신고

    매일을 새로운 환경과 만날 수 있다는 것은 즐거운 일일 겁니다.
    그런 면에서는 무척이나 부러운 1인 입니다.

  11. BlogIcon 모피우스 2010.02.14 22:19 신고

    전세계 젊음을 서로 나누며 좋은 자리를 하고 계시네요... 멋지십니다.

  12. BlogIcon 딸기우유! 2010.02.14 22:50 신고

    좋아보여요
    즐거워보이구
    카오산에 짧게 있었던게 아쉬워요
    다음번에 가게된다면 조금 더 있어보고 싶어요 ㅎㅎ
    여행다운 여행을 하신거 같아요
    세계인과 하나되는 여행? ㅋㅋ

    • BlogIcon 바람처럼~ 2010.02.15 02:03 신고

      전 태국 여행을 제대로 못한게 좀 후회가 많이 되요 ㅋㅋㅋ
      그 흔한 아유타야도 못 가보고 왕궁도... 에메랄드 사원도 ㅠ_ㅠ

  13. BlogIcon 그린 데이 2010.02.15 00:34 신고

    이념이나 사상, 분단, 종교적 문제 같은 민감한 주제는 서로 질문하지 않는 것이 예의겠지만...; 술자리에서라면 또 얘기가 다르겠죠? ^^
    한국사람이라고 하면 북한 or 남한? 이라 묻는 외국인들을 저도 몇 만나봤는데, 우리에게 너무 익숙한 것이 다른 누군가에게는 전혀 생소한 것일 수도 있겠다는 생각이 들더라구요. 공부 많이 해야겠다는 생각도 절로 들고.. -.,-
    카오산 거리에 있는 기분이 드네요. 멋진 사진과 이야기 잘 보고 갑니다.

    • BlogIcon 바람처럼~ 2010.02.15 02:23 신고

      한국인이라고 하면 가장 많이 외국인들은 궁금해하는게 북한인건 어쩔 수 없는듯 했어요 ^^;
      영어가 딸려서 설명하는데 어려움이 많긴 했지만 그들도 상당히 흥미롭게 듣더라고요 ^^

  14. BlogIcon 마래바 2010.02.15 10:19 신고

    바람처럼~님은 여행을 재미있게 하세요..
    그저 흘려 보는 게 아니라, 그곳 사람들과, 그곳에 지나가는 사람과 관계를 맺는 모습이 참 특이하고 재미있습니다.
    부럽기도 하구요.

    새해 복 많이 받으셔요... 또 다른 즐거운 여행은 언제가 될까요? ^^

  15. BlogIcon 바람될래 2010.02.15 11:31 신고

    이번에는 무슨일이 있어도 태국을 한번 다녀올러고..
    바람처럼님 포스팅 열심히 볼러구요..^^

  16. BlogIcon Mr.번뜩맨 2010.02.15 16:14 신고

    여기는 아직도 쌀쌀한데 거기는 엄청 덥나보군요. 그나저나 망고녀석이 너무 맛있어 보입니다.ㅎㅎㅎ

  17. BlogIcon PinkWink 2010.02.16 00:17 신고

    ㅎㅎ.. 태국..태국... 전 태국병에 걸렸는데요... 잉~~~^^

  18. BlogIcon 샘쟁이 2010.02.23 16:44 신고

    우와 망고 정말 저렴하네요! 먹고싶당ㅜ

  19. 말괄량이 2010.03.21 17:44 신고

    꺅..저도 이번겨울에 태국에 갔다왔는데 또가고싶어요 ㅠㅠ
    2번정도 태국에 갔다왔는데 이상하게 태국은 다른나라와 달리
    가도가도 또 가고 싶은 나라인 것같아요. 사람들이 쉽게 다가가고 쉽게 친구할 수 있어서 그런지
    태국은 나라보다 태국사람들이 더 좋았던 것 같아요. 꺅 다음엔 쏭클란축제를 즐겨보고싶네요

    • BlogIcon 바람처럼~ 2010.03.22 00:22 신고

      이번 겨울이면 저도 태국에 있었는데요? ^^
      저 위의 이야기들은 작년 여름이긴 하지만 이번 여름에도 태국에 갔었거든요 ^^
      어쩐지 스쳐지나간 분들 중에 한 분이 아닐까 생각합니다!

  20. BlogIcon 아이엠피터 2010.11.14 08:54 신고

    정말 제대로 된 여행의 참맛을 느끼셨겠어요
    혼자가서 많은 사람들과 함께 만나고 어울리는 모습 ^^

  21. 메일아디 2011.11.18 18:23 신고

    바람처럼님의 글은 보면 너무 기분좋고 흥미로워 잘 읽고 있습니다. 카오산로드에서 님이 외국인들과 쉽게 대화를 나누고 친구가 되는것처럼, 우리나라에는 그런 관계를 형성할 지역이 없는것 같아요. 이태원이나 홍대앞을 간다고 해도 모두들 카페나 음식점 안에서 잘차려진 음식을 먹는 것이 대부분이라서 편하게 어울리기는 어려운것 같아요. 혹시 내가 모르는 쉽게 대화를 나누고 친구가 되는 장소가 있나요?

    • BlogIcon 바람처럼~ 2011.11.18 18:46 신고

      재밌게 읽어주시니 너무 감사합니다. ^^
      글쎄요.
      우리나라 있는지 제가 잘 모르겠어요.
      저도 서울에 산지 얼마 되지 않았거든요.

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