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쉐다공 파고다는 양곤에서만 가장 유명한 사원이 아니라 미얀마 전체에서 3대 사원이라고 불리는 아주 유명한 사원이었다. 또한 지난 미얀마 민주화 운동 때는 스님들이 이 곳에서부터 거리 행진을 시작했기 때문에 항상 민주화 운동의 성지라고 불리기도 한다. 


계단의 끝에 올라가니 곧바로 안내원의 부름에 따라 입장권을 구입하게 되었다. 쉐다공 파고다 역시 외국인들에게만 요금을 부과하는 곳으로 무려 5달러나 했다. 요금은 미국 달러 혹은 미얀마 화폐였던 짯으로 지불이 가능했다. 나는 짯은 최대한 아끼려고 미국 달러로 냈다. 

이 종이 티켓을 건네주고는 스티커를 내 옷에다가 붙였는데 이는 혹시라도 요금을 내지 않고 들어오는 외국인을 쉽게 구별하기 위함인듯 보였다. 쉐다공 파고다는 양곤에서 가장 비싼 요금인 5달러였지만 사실 하나도 아깝지 않을 정도로 너무 멋진 곳이었다. 


그냥 커다란 불탑만 하나 있을 정도로만 생각했는데 쉐다공 파고다는 내 생각보다 정말 넓은 곳이었다. 가장 중심부에는 높이만 무려 98미터에 이르는 쉐다공 파고다가 자리잡고 있었고 그 주변으로 수 많은 황금빛 건물이나 불탑이 솟아 있었다. 

미얀마의 모든 사원들처럼 쉐다공 파고다도 맨발로 다녀야 했는데 조금 차이점이라고 한다면 맨질 맨질한 대리석같은 재질로 바닥이 깔려 있어서 걸어다니는데 정말 좋았다. 사실 미얀마를 여행하면서 흙바닥 위에서 맨발로 다닌 적이 많았던 것을 생각한다면 쉐다공은 확실히 독특한 장소였다. 


가운데 우뚝 솟아 있는 쉐다공 파고다는 높이와 규모면에서 이미 나를 압도했다. 


가운데 있는 불탑 외에도 이렇게 작은 불탑도 군데 군데에서 볼 수 있었다. 


미얀마 사원을 갔을 때 가장 신기했던 점은 바로 부처상 뒤에 보였던 화려한 LED였다. 전혀 어울리지 않은 이 모습에 조금은 이상하게 여겨지기까지 했는데 미얀마의 대부분에 사원에서 이렇게 화려한 LED 후광이 있는 부처상을 볼 수 있었다. 


나는 빨리 다른 곳으로 이동할 생각도 하지 않고, 계속 같은 자리에 서서 이 탑을 바라봤다. 원래는 대부분의 관광지를 다 둘러보고 싶다는 욕심이 있었지만 어차피 자유로운 여행이라 마음에 들었던 이 장소에서 꽤 오랫동안 머물게 되었던 것이다. 


쉐다공 파고다는 여전히 탑을 세우는 것이 진행중이었다. 하긴 대부분의 미얀마 사원에서도 마찬가지였는데 탑이나 사원 내부의 부처상에 금붙이나 보석을 계속해서 덧붙이는 작업을 하는데 쉐더공 역시 마찬가지였다. 

한편으로는 이해할 수 없는 일이었다. 미얀마의 경제 수준은 UN이 정한 최빈국에 속할 정도로 최악으로 치닫고 있었는데 그들은 파고다를 세우는 일에 대해서는 전혀 아깝다고 여기지 않았다. 그것이 세계 불교의 중심지라 불리는 미얀마의 불심이다. 

 
종을 쳐 볼 수도 있었다. 


바닥에 주저 앉아서 이 거대한 탑을 바라보며 기도를 하는 모습을 통해 그들의 불교에 대한 믿음이 얼마나 강한지를 엿볼 수 있었다. 아니 그들에게 있어서 불교는 종교라기 보다는 생활의 일부분이었다. 


어느 건물 안에 들어가니 재미있는 부처상이 보였다. 처음 봤을 때는 그냥 커다란 부처상인줄 알았는데 가운데에 있는 줄을 잡아당기면 위에 있는 커다란 부채가 펄럭였다. 그러니까 이 부처님을 시원하게 부채질 할 수 있었던 것이다. 사실 별거 아니긴 했지만 부채질 한다는게 너무 재미있는 생각같아서 나도 몇 번 잡아 당겨봤다. 


무슨 의식이 진행이 되는듯 보였다. 자세한 내용은 파악하기는 어려웠다. 


원래는 1시간이면 충분할것 같았던 쉐더공 파고다는 2시간이 훌쩍 넘었지만 자리를 뜨지 못했다. 그냥 그늘에 앉아 쉬기도 하고, 사람들의 모습을 사진에 담기도 했다. 


황금빛으로 번쩍이는(실제로 황금과 보석들로 장식이 되어있다) 쉐더공 파고다에 왔는데 기념 사진을 남기지 않을 수가 없었다. 다만 마땅히 사진을 찍어달라고 할 사람이 없어서 카메라만 들고 한참을 두리번 거렸다. 혼자 돌아다니는 외국인 한 명을 붙잡고 사진을 찍어달라고 하니 흔쾌히 응해줬고, 나 역시 그를 찍어줬다. 


거대한 종 아래에 사람들이 들어가 있기도 했다. 저기 아래에 뭐가 있었는지는 기억나지 않았다. 


왜 부처상에 검은색 페인트 칠을 하는지 모르겠다. 


기도하는 미얀마인들의 모습을 지켜봤다. 


아주 작은 와불상도 있었다. 


낮에 본 황금빛 쉐다공 파고다도 정말 멋졌지만 분명 밤에 오면 훨씬 더 멋질거라고 생각했다. 미얀마에 도착한 첫 날에 택시를 타고 시내에 오면서 쉐다공 파고다의 황금빛을 바라봤을 때 남았던 기억이 너무나 강렬했기 때문에 밤에 꼭 다시 와야겠다고 다짐했다. 


미얀마 사원에서 또 하나 재미있는 장면을 발견했다. 아주 작은 부처상이나 혹은 동물 조각상에 물을 붓는 모습을 쉽게 볼 수 있는데 목욕을 시켜주는 것인지 아니면 차가운 물로 시원하게 해주는 것인지는 모르겠지만 그냥 바라보면 신기하게 느껴지기도 하면서 재미있다고 여겨졌다. 


또 다른 외국인이 나를 찍어줬다. 


기부를 하는 사무실은 따로 있었는데 쉐다공 파고다를 위해 돈을 내는 사람들로 가득했다. 미얀마 사람들에게 각별한 의미인 파고다를 세우는 일에는 모든 사람들이 앞장선다고 하던데 사실인가 보다. 미얀마에서 종교가 어떤 의미인지 나 역시 어떤지는 모른다. 하지만 대단하다고 느껴졌다. 


일렬로 늘어서 있는 통에 향을 집어 넣고 있었다. 


일렬로 늘어서서 빗질을 하는 재미있는 장면도 구경할 수 있었다. 

많은 사람들이 미얀마의 극심한 경제난인데도 불구하고 파고다 세우는 일을 이해할 수 없다고 생각한다. 하지만 내가 미얀마에 가보고나니 그들의 종교는 정말 생활의 일부였다. 불교를 빼놓고는 미얀마를 설명할 수 없을 정도였다. 파고다 세우는 일은 그들의 표현 방법이었던 것이고, 더 높게 세우고 황금을 더 많이 붙여서 빛나게 하는 것은 현세에서 할 수 있는 최선의 공덕이라고 여긴 것이다. 

미얀마가 다른 나라에 비해 순수하다고 하는 것은 다른 나라와 접촉을 거의 하지 않은 폐쇄적인 환경탓도 있지만, 무엇보다도 그들이 믿는 테레바다 불교 때문이기도 하다. 현세에서 어려움을 겪는 것은 과거에 악행을 저질렀기 때문이라고 믿기 때문에 악행을 저지르는 것을 스스로 두려워 한다. 그래서 미얀마인들의 심성이 착하다는 이야기를 많이 한다. 

어쨋든 미얀마 불교 3대 성지라 불리는 쉐다공 파고다는 꼭 가봐야 하는 장소였다. 

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  2. BlogIcon 배낭돌이 2010.06.09 12:37 신고

    와 규모가 장난이 아니네용
    태국의 사원이랑 비슷한것 같아요 ㅋ
    중간에 바람처럼님 사진 보니까 현지인 같아요 ㅋ

  3. BlogIcon [버섯돌이] 2010.06.09 12:40 신고

    사원뿐 아니라 온통 금빛이 가득한 곳이군요.
    덕분에 좋은 구경 했습니다.

  4. BlogIcon ★입질의 추억★ 2010.06.09 12:52 신고

    멋지기도 하지만 맨발로 다니는게 색다를거 같습니다.~ 다 돌아보고 오면 발은 시커매져 있겠지요? ^^

  5. BlogIcon 사랑해MJ♥ 2010.06.09 13:12 신고

    또다른 외국인이 나를 찍어주었다..
    이말...ㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋ

    머..정말 여행의 순간에는 지나가던 행인들이 찍어준 사진이 추억이 되는;;; ㅎㅎㅎㅎㅎ

    정말 멋스럽네요~~^^

  6. BlogIcon pennpenn 2010.06.09 16:24 신고

    미얀마도 가고 싶은 나라 중의 하나입니다.

  7. BlogIcon Naturis 2010.06.09 16:38 신고

    황금사원이네요... 저런 거대한 사원은 여행에서 기억에 많이 남겠네요.. 너무 금빛이라서 왠지 부담스러워 보이긴 하지만요 ㅋㅋ

  8. BlogIcon 보기다 2010.06.09 17:28 신고

    우와~ 번쩍번쩍 하네요.
    5달러 안내고 구경 잘 했습니다~^^
    저기서 피우는 향도 우리나라 절에 있는 향하고 비슷한 냄새가 나는건가요?

  9. BlogIcon 드자이너김군 2010.06.09 17:31 신고

    췟 .. 관광객에게만 요금을 부과하는 더러운세상~~ ㅎㅎ
    덕분에 구경을 잘 하게 되었내요.
    저쪽나라들은.. 대부분 황금색을 무척 좋아 하는듯..

    • BlogIcon 바람처럼~ 2010.06.10 00:43 신고

      미얀마에서는 유독 심하지요
      그냥 애초에 입장료가 있다면 괜찮겠지만...
      외국인들에게만 요금을 부과하죠 ^^;
      뭐... 어쩔 수 없는 현실이라는 점을 이해해야죠 ^^

  10. 프라하 2010.06.09 18:48 신고

    3년전에 남편이주재를가있어서 가본적이 있어요 화려하고웅장함에 압도당했던 기억이 납니다 미얀마가 아주 후진국이지만 정말 사람들이 순박하고 착한것 같았어요... 더멋있는곳은 양곤에서 약40분정도 비행기를타고가면 바간이라는 곳이 있는데 정말 다시한번가보고 싶은곳중의 하나입니다... 추억을 떠올리게하는 사진 감사합니다~~

  11. BlogIcon 멀티라이프 2010.06.09 20:57 신고

    크하! 황금빛이 눈부신데요 +.+

  12. BlogIcon 행복박스 2010.06.09 23:15 신고

    정말 대단합니다..
    완전 번쩍번쩍...눈이 부실정도예요..
    실제로 보면 더 그렇겠죠~^^

  13. BlogIcon Zorro 2010.06.10 01:47 신고

    아 정말 황금색..
    눈부실정도로 아름답네요^^

  14. BlogIcon 라오니스 2010.06.10 02:19 신고

    와우.. 정말 놀라운..광경입니다...
    때가 되야 찾는 것이 아닌.. 생활의 일부로서
    사원이 더욱 빛이 나는 듯 합니다.. ^^

  15. 진짜 2010.06.10 02:40 신고

    부럽다 ㅠ_ㅜ

  16. BlogIcon 미미씨 2010.06.10 15:59 신고

    예전에 방콕에서 갔던대랑 별차이 없어보이는..ㅋㅋ
    동남아시아는 금댕이를 무지 좋아하는거 같아요.

  17. BlogIcon 불타는 실내화 2010.06.10 15:59 신고

    베스트 축하드려요~
    부채질하는 부처님 생각만해도 웃긴걸요 ㅋㅋㅋ
    미얀마인 심성이 대체적으로 곱군요! 한 번도 본 적이 없어요;;
    제가 생각해도 경제가 어려운데, 파고다 세우려고 열심히 노력하는 거 보면 참 대단하다는 생각이 들어요.

  18. BlogIcon 더공 2010.11.18 21:24 신고

    아하~~ 드디어 쉐다공이 나왔군요~ ^^
    제 닉네임을 검색하면 항상
    이 페이지가 검색이 되더라고요. ㅎㅎㅎ

  19. BlogIcon 드래곤 2010.11.18 23:15 신고

    쉐더공 탑이 대단합니다.^^

  20. 밍글라바 2010.11.19 14:19 신고

    저는 미얀마를 일주일씩 세번을 다녀왔었는데 가장 기억에 남는것은 역시 번쩍거리는 쉐다곤파고다였던거 같아요 아, 마지막에 갔을때는 판다호텔에서 묵었었는데 쉐다곤파고다 야경이 참 멋있었던것 같아요^^

  21. 세상만사 2013.11.29 16:24 신고

    양곤시내를 걸어서.... 주제가 참 좋습니다. 사실 우리들이 차를 타고 너무 빨리 움직이기 때문에 놓치는 것이 많은데, 그 더위속을 걸어다니셨다니, 부럽습니다.
    글중에, 부처님 상에 검은 칠을 하는 것은 아마도 옻을 바르는 게 아닌가 싶습니다. 옻이 마르면 그 위에 금박을 입히거나 금색칠을 한다고 들어서요.
    두번째, 혼자 걷다보면(우린 뚜벅이라고 부릅니다만), 자기 사진 한장 남기기가 그렇게도 어렵다는 걸 새삼 느끼게 됩니다.
    전 업무상으로 방문했던 지난 9월초에 두시간가량 쉐다곤파고다와 짜욱따찌를 들렀었는데, 내일 다시 양곤을 방문하게 됩니다. 이번에는 쉐다곤파고다의 야경을 볼 수 있으려나..

    • BlogIcon 바람처럼~ 2013.12.02 09:25 신고

      옻이었군요. 정말 좋은 정보 감사합니다. 그리고 전 당시 열심히 걸었죠. 미얀마는 다시 가고 싶을 정도로 그리운 곳인데 언제 갈 수 있을지 모르겠네요. 이번에는 꼭 쉐다곤 파고다의 야경을 찍고 오시길!! ^^

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