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가이드북을 보다가 만달레이에 아주 재미있는 곳이 있다는 것을 알게 되었다. 바로 무에(뱀) 파고다였는데 3마리의 뱀이 부처상을 지키고 있다고 하는데 그 사실만으로도 무척 흥미로웠다. 원래는 오토바이를 타고 돌아다니면 뱀 사원은 가지 않는게 일반적인가 본데 나는 일부러 가자고 제안을 했다. 덕분에 오토바이 가격이 조금 올라가긴 했다.


마하무니 파고다를 벗어나 넓직한 도로를 달리기 시작했다. 여태까지 미얀마에서 봤던 도로 중에서도 가장 좋았던 것으로 기억될 정도로 무척 넓고 잘 닦여 있었다. 뱀사원은 정말 멀기는 먼게 맞는지 오토바이만 타고 1시간은 넘게 달렸던거 같다. 하지만 이 아저씨는 뱀사원의 정확한 위치를 몰라 헤매고 있었던 것이다. 


어느덧 오토바이는 작은 길로 들어섰고, 미얀마의 완전한 시골길로 들어섰다. 참 신기했던 것은 만달레이가 바로 옆인 그 거대한 도시에서 조금만 벗어났는데 이렇게 시골풍경이 나온다는 점이었다. 어쨋든 이런 작은 도로를 지나니 우리나라의 어느 시골스러운 것처럼 느껴지는 곳을 오토바이는 열심히 달렸다. 


이제는 아예 오지마을이라도 찾아가는 듯 더욱 깊숙한 곳까지 들어갔다. 역시 예상대로 이 아저씨는 정확한 위치를 몰라서 틈나는데로 사람들에게 물어서 찾아갔는데 한 10번도 더 물어본 것 같았다. 


뱀사원은 12시에 맞춰서 가야 뱀들의 목욕씬을 볼 수 있다고 하는데 이미 그 시각을 훌쩍 넘긴 뒤였다. 마음은 조급해지기는 했지만 사실 이런 풍경을 보는 것도 나에게는 나쁘지 않았다. 만달레이만 하더라도 매연과 소음으로 가득한 도시였는데 이런 정반대되는 모습을 볼 수 있었기 때문이었다. 


드디어 뱀사원에 도착했다. 헤매였기 때문인지는 몰라도 확실히 만달레이에서 멀기는 멀었다. 곧바로 오토바이 드라이버와 함께 사원 내부로 들어갔다. 


내부에 들어가서 사람들이 몰려있는 곳을 살펴보니 헉소리가 날만큼 거대한 뱀의 몸통이 보였다. 부처상 옆이 있다고 하길래 크기는 전혀 생각도 못했는데 이렇게 클 줄은 몰랐던 것이다. 


조심스럽게 손으로 만져봤다. 


이정도면 영화 '아나콘다'에 나오는 뱀의 새끼와 맞먹는 수준이 아닌가? 뱀이 노려보니 살짝 무서워져서 옆으로 비켜섰다. 내가 옆에 서자 뱀은 스르륵 바닥으로 내려오기 시작했다. 


이미 이 뱀은 목욕을 마친 상태인 것 같았다. 뱀사원은  매일 낮 12시만 되면 뱀을 목욕시키고, 먹이를 준다고 하는데 그 의식이 끝나면 이렇게 부처상으로 다시 돌아간다. 내려오니 더 거대해 보이긴 했다. 아마 뱀을 무서워하는 사람이 있다면 기겁하기 딱 좋은 장면일 것이다. 


뱀이 내려오면 사람들은 일제히 달려들어서는 수건으로 뱀을 닦는다. 이것도 역시 일종의 의식으로 뱀을 닦는 행위를 통해 소원을 성취할 수 있을 것이라 믿는 까닭이다. 


꼬마야 위험해! 역시 아이는 아무렇지도 않게 뱀을 만지작거리면서 놀았다. 


사실 뱀이 자유의지에 의해서 부처상으로 돌아가는지는 확실치 않은게 이 아저씨가 계속 뱀의 방향을 바꾸고 있었기 때문이다. 그렇다고 완전히 갖다 놓는 그런 수준은 아니고 다른 방향으로 갈 때마다 옆으로 이동시켜주는 그런 정도였다. 어쨋든 뱀이 목욕 후에 제자리로 돌아가는 모습은 신기한 장면이 아닐 수가 없었다. 저 부처상이 자신의 집이라고 여기지 않는다면 저런 현상이 나올 수 없을텐데 말이다. 



동영상으로 뱀이 부처상으로 돌아가는 신기한 장면을 찍어봤다. 


이제 끝났나 싶었는데 다른 2마리의 뱀도 목욜을 마치고 슬그머니 내려오기 시작했다. 나머지 2마리의 뱀도 내가 평소에 생각하는 그런 뱀보다 훨씬 크긴 했지만 첫번째 뱀에 비하면 많이 작았다. 


이 뱀들도 역시 부처상으로 향했다. 뱀만 생각하면 징그럽고 무섭지만 너무 신기한 장면이라 흥미롭게 지켜봤다. 


모든 의식이 끝난 후에는 뱀의 목욕탕을 청소하는 것으로 마무리했다.


뱀사원은 아주 신기한 이야기가 있다. 바로 3마리의 뱀 중 한마리가 죽으면 어디선가 다른 뱀이 나타나 그 죽은 뱀의 빈자리를 채운다는 것이다. 그렇게 항상 3마리의 뱀이 부처상을 지키고 있다는 것인데 미얀마 사람들은 이 뱀들을 죽은 사람이 환생한 것으로 믿고 있다는 것이다. 그렇다면 이 뱀은 혹시 죽었던 그 뱀일까? 


뱀사원답게 뱀과 함께 찍은 사진들이 많이 걸려있었다. 


한편 부처상 앞에는 사람들이 뱀과 함께 기념사진을 찍고 있었다. 물지 않는 뱀은 확실해 보였다. 


뱀이 다 올라간 뒤에는 사람들이 돈을 던지기도 했다. 아무튼 참 신기한 곳이었다. 

뱀사원의 경우는 론리플래닛에 나와있지 않아서 그런지 외국인 관광객들이 별로 없었던 곳이었다. 또 만달레이에서 멀기도 해서 일종의 주변도시 투어에 포함되어 있지도 않았다. 그래서 그런지 내가 만났던 외국인들에게 이 뱀사원에 대해 이야기를 하면서 사진을 보여주니 뱀의 크기를 보고 무척 놀라기도 했다. 

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  2. BlogIcon 행복박스 2010.08.23 19:19 신고

    엄청 신기한데 막상 제 눈앞에서 뱀이 움직이면 저는 순간 굳어버릴꺼 같은데
    사진을 보니 어린아이가 마구 만지네요...놀라워요..^^

  3. BlogIcon Reignman 2010.08.23 19:35 신고

    뱀이 물지는 않더라도 이 정도의 뱀이라면
    아이들을 질식시킬 위험이 있습니다.
    항상 주의해야 합니다.

  4. BlogIcon 더공 2010.08.23 19:41 신고

    크기가 어마어마 하네요.
    얼마전 서울랜드에서 봤던 아나콘다보다도 더 크네요.
    우와..

  5. BlogIcon boramina 2010.08.23 19:53 신고

    허걱, 진짜 뱀인 거에요? 뱀 조각이 아니라요?
    개인적으로 뱀은 별로지만 신기하네요.ㅎㅎ

  6. BlogIcon 레오 2010.08.23 20:11 신고

    신기한게 아니라 섬찍한 장면입니다 아으 ..무시 무시하게 크군요

  7. BlogIcon 보기다 2010.08.23 21:14 신고

    오~ 진기한 곳이네요.
    파충류에 대해 거부감이 없어서인지 꼭 가보고 싶습니다.
    어린아이들도 스스럼없이 함께 있는 걸 보면 공격적인건 아닌가 보네요.
    멋진 곳 구경 잘 했습니다~ 숨어있는 이곳은 또 어찌 찾으셨는지?ㅎㅎ

    • BlogIcon 바람처럼~ 2010.08.24 09:57 신고

      제가 가지고 갔던 가이드북 2권 중에 다른 한권에는 이곳이 나와 있었거든요 ^^
      미얀마 사람들에게도 유명한 곳이라 물어보니 바로 알더라고요
      저렇게 큰 뱀이 있을 줄은 몰랐지만요 ^^

  8. BlogIcon 인디아나밥스 2010.08.23 21:16 신고

    뱀을 신성시하는 사원이라 신기한 곳이군요.^^
    크기도 크고 길이도 엄청 길고 아무튼 호강하면서 사는 뱀들입니다.ㅎㅎ

  9. BlogIcon Phoebe 2010.08.23 23:53 신고

    흐미... 내는 무서워서 절대 못만져요. 저아이 대단스럽네요.ㅎㅎㅎ

  10. BlogIcon Raycat 2010.08.24 00:39 신고

    애들이 뱀을 겁 안내는군요..흐...

  11. BlogIcon Sakai 2010.08.24 00:51 신고

    뱀을 만질려면 용기가 조금은 필요하겠습니다.저는 뱀이 정말 싫다는...정말 다양한 문화들 잘보고 갑니다.

  12. BlogIcon 그린데이 2010.08.24 01:54 신고

    으아. ㅠㅠ. 바람처럼님의 손이 마치 제 손인듯 기분이 오싹오싹해요.
    그나저나 오토바이 기사 고생 많이 했네요. ㅎ 콜라라도 한잔 사주시지~ ^^

  13. BlogIcon ezina 2010.08.24 04:50 신고

    헉;;; 무심결에 보다가 뱀보고 완전 깜놀;;; 뱀을 무서워하긴 하는데 신기하기도 하네요;
    사람들 물지도 않고, 애들이 만지는게 허허허;;;

  14. 루피 2010.08.24 07:08 신고

    캬~역쉬 바람님의 여행기는 무언가 색다른맛이 있습니다..
    남들과 차별되는...
    또 제가 좋아하는이유가 ...바람님의 여행기는 그저보고 돈많이 쓰는 관광이 아니라..
    직접 현지인과여행자들과 부딧치는 진정한 여행이니까염.
    why don't you publish your own book ?

    • BlogIcon 바람처럼~ 2010.08.24 10:02 신고

      과분한 칭찬 너무 감사합니다 ^^
      책은... 내공이 좀 더 쌓여야 쓸 수 있을거 같아서요
      그리고 여행도 더 많이 다녀야겠죠? ^^
      항상 재미있게 읽어주셔서 감사합니다!

  15. BlogIcon 도꾸리 2010.08.24 08:23 신고

    와~~~
    뱀 너무 커요~~
    무섭습니다~~

  16. BlogIcon 둥이 아빠 2010.08.24 10:12 신고

    저쪽은 정말.. 신기한게 넘 많은거 같아요..

    전 원숭이사원, 쥐사원을 가고 싶었는데요.. 못가서 아쉽 아쉽

  17. BlogIcon 버섯공주 2010.08.24 10:45 신고

    어떤 뱀일까- 설레며 읽어내려가다 완전 깜짝 놀랬습니다.
    저렇게 클 줄은 예상 못했...
    덜덜.

  18. BlogIcon 소나기 2010.08.24 11:35 신고

    와..따.. 너무 큰데요..
    징그러..ㅂ...ㅎㅎ

  19. BlogIcon 바람될래 2010.08.25 17:55 신고

    아...
    옆에 지나가는느낌이에요..
    소름이 쫘아악...ㅡㅡ

  20. BlogIcon 서하 2010.08.30 00:58 신고

    오호... 끝까지 다 봤어요 ㅋㅋㅋ
    진짜 신기하네요 뱀목욕이 12시라는건 이제 봤네요 오홍,
    목욕탕 넘어가는거나 자기 집 찾아 가는 동영상 보다가 보니까
    '구렁이 담 넘어가듯'이라는 속담이 딱 떠오르는데요;
    생뚱맞긴 하지만 ㅎㅎ
    많이들 가지 않는 곳이지만 덕분에 완전 신기한 곳 봤어요 +_+

  21. BlogIcon 걸어서 하늘까지 2010.08.30 21:52 신고

    언젠가 해외토픽에서 본 기억이 나는데요, 본능적으로 부처상으로 돌아가는 뱀들이 참 신기합니다^^

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